I Called her Lisa Marie

Memphis, 16 de agosto de 2016: estoy de pie bajo la lluvia en Elvis Presley Boulevard con dos cámaras alrededor del cuello y una en el bolsillo. Los sonidos de Graceland Radio provienen de los altavoces del exterior: “Bienvenido a la Vigilia a la luz de las velas, la noche del año”. Miles de personas me rodean, se extienden en una larga fila, a lo largo del Boulevard. Elvis Presley murió ese día, hace treinta y nueve años. Y durante treinta y nueve años, fanáticos de todo el mundo se han reunido aquí, en el Boulevard, sosteniendo una vela. Es un evento muy simbólico, con una gran cobertura mediática. Pero está lloviendo este año. Está lloviendo tanto que tengo que guardar mis tres cámaras. Las velas se apagan, una tras otra.

Entonces, por unos pocos dólares, compro unos ponchos de plástico en la tienda de souvenirs para mis compañeros de viaje: Johnny B. Goode, su madre Alison y su abuela Margaret. No parece que les moleste la lluvia, probablemente no importa mucho si vienes del Reino Unido. Han pasado dos años desde la primera vez que fotografié a Johnny. Fue durante el festival Porthcawl Elvis en Gales. Acababa de cumplir ocho años y había actuado en el Cabin Bar. Al año siguiente, en 2015, lo encuentro en el mismo lugar. Su madre lo está preparando para el concierto. Ella me cuenta su plan de ir a Memphis el próximo verano para participar en concursos para niños artistas. Le pregunto si puedo unirme a su viaje. Ella dice que sí.

Todavía está lloviendo a cántaros. Decido moverme a un lugar seco y decir adiós a mis amigos británicos. Lamento amargamente todas las fotos que me hubiera gustado tomar esta noche: Johnny con su traje blanco sosteniendo la mano de su madre que lleva un vestido blanco a juego; esas lágrimas que Margaret derrama cuando escucha la canción favorita de Elvis de su difunto esposo; los santuarios que la gente ha construido a lo largo del Boulevard; ese chico con el hermoso traje rosa que vino desde Alabama; La tumba de Elvis cubierta de flores; los celebrantes que seguirán sosteniendo sus velas cuando el sol comience a salir.

Pero no importan las velas. No importa el amanecer y la tumba florida. Todo lo que he fotografiado durante los últimos cuatro años es también una prueba de su fervor, fervor que he presenciado en los lugares más íntimos: en la superficie de la pared del dormitorio de Steve; La piel de Brian; La sonrisa de Robbie. O un viernes por la noche en un pub del sur de Gales, donde sus sueños y la realidad se encuentran.

A menudo me preguntan por qué a la gente le gusta tanto Elvis. Siempre he estado buscando una respuesta. Quizás, en verdad, no haya una razón en particular. En cierto modo, parece que de alguna manera sus identidades se han fusionado con las de Elvis. Su música se ha convertido en la banda sonora de sus vidas, para bien o para mal.

El texto que acabas de leer lo escribe Clémentine Schneidermann (nac. 1991), fotógrafa francesa afincada en Gales, Reino Unido. Clementine dedicó 5 años a fotografiar este fenómeno. Si bien es un tema conocido y recurrente para la fotografía por su estética luminosa y al mismo tiempo decadente, la forma en que la autora ha retratado a las personas que aparecen en la serie contiene una gran carga íntima y poética.

No dejes de entrar en la web de la fotógrafa para continuar viendo este trabajo y otros proyectos muy interesantes.

www.clementineschneider.com

Por cierto que, sobre este tema hay una película estupenda dirigida por Armando Bo : EL ÚLTIMO ELVIS, que puedes ver en FILMIN.

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