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The Awakening, de Tawny Chatmon

Puede que hayas visto recientemente esta fotografía. Pertenece a la serie The Awakening y su autora, la artista Tawny Chatmon ha sido la ganadora del 2018 International Photography Award (IPA), que vienen a ser algo así como los Oscar de la fotografía.

Hija de un militar, Tawny Chatmon tuvo la oportunidad única de conocer las culturas de tres continentes diferentes, todos antes de los 12 años. A esa edad y ya afincada en Estados Unidos comenzó sus estudios de arte dramático en la compañía teatral de su tía. Después de recibir una pequeña beca para artes dramáticas, cambió de rumbo y enfocó su interés en la fotografía.

A raíz de tener su primer hijo Tawny Chatmon volcó su fotografía en su recién estrenada maternidad. Esto le llevó a desarrollar un tipo de fotografía comercial para revistas como Vogue Bambini, Parenting Magazine y Babytalk Magazine.

Sin embargo en 2010, su perspectiva y su relación con la cámara cambiaron cuando comenzó a fotografiar a sus padres luchando contra el cáncer. Tras esta experiencia comenzó a percibir la fotografía menos como un trabajo y más como un medio de comunicación.

Como explica en el siguiente vídeo, The Awakening (El despertar) está compuesta por una serie de retratos inspirados en las pinturas de los siglos XV-XIX pero con la clara intención de poner en primer plano rostros negros que tan escasamente representados quedaron en aquella época y estilo de trabajo. En concreto se centra en las mujeres y los niños negros ya que siempre faltaron en los museos que visitó en su infancia.

Añade además varias capas a cada imagen utilizando diversos medios que van desde la manipulación digital, con el aumento del volumen del pelo o la colocación de ojos de personas adultas en rostros infantiles, hasta añadir ilustraciones botánicas, digitales o dibujadas a mano u otros elementos ornamentales como pinturas o pan de oro inspirados en obras de arte del siglo XIX.

www.tawnychatmon.com